1 de outubro de 2020

5G vai mudar o mundo. China quer liderar o caminho

A China está avançando a todo vapor com o 5G, mal abrandado por uma pandemia que devastou o mundo. Isso está montando uma corrida entre o país e os EUA, que liderou o caminho com a tecnologia celular 4G e quer manter sua posição de ponta nesta próxima geração. 

O 5G é a próxima geração de tecnologia sem fio lançada em todo o mundo, prometendo fornecer um serviço sem fio muito mais rápido e uma rede mais responsiva. Sua capacidade de conectar mais dispositivos e oferecer feedback em tempo real devem provocar uma mudança radical na maneira como vivemos e trabalhamos, introduzindo novos avanços, como carros autônomos, para experiências avançadas de realidade aumentada.

O país que lidera a implantação do 5G pode ganhar uma vantagem ao implementar essas tecnologias futuras. E, assim como os EUA se beneficiaram da colheita de serviços e negócios que surgiram do 4G – pense em transmitir ao vivo no Facebook ou compartilhar serviços como o Uber – muitos acreditam que o 5G provocará um renascimento semelhante de novos negócios.

Há outra razão pela qual a China e os EUA estão ansiosos para liderar nessa área – qualquer trabalho no 5G contribuirá para os países que controlam as principais propriedades intelectuais que influenciarão o desenvolvimento de futuras tecnologias sem fio.

O 2020 deveria ser o ano em que o 5G se tornou popular . Mas a disseminação do novo coronavírus fez com que alguns se perguntassem se a tecnologia decolaria este ano. O novo coronavírus , que causa uma doença chamada COVID-19, surgiu pela primeira vez em Wuhan, na China, no final do ano passado. Desde então, tornou-se uma pandemia total, infectando mais de 12 milhões de pessoas em todo o mundo , das quais 3 milhões estão nos EUA. O surto causou bloqueios em cidades em todo o mundo, forçando as empresas a fechar e os cidadãos a serem fechados em suas casas por semanas e meses. 

Mas quando se trata de 5G, a China continua acompanhando. Foi o primeiro país atingido pelo coronavírus, mas se recuperou amplamente, com as pessoas voltando ao trabalho e as implantações de rede 5G continuando. A fabricante de equipamentos de rede Ericsson, em seu último relatório de mobilidade de relatórios , aumentou sua estimativa para assinaturas de 5G da China, ao mesmo tempo em que diminuiu os números para a América do Norte e Europa Ocidental. A maioria das assinaturas 5G deste ano virá da China, informou a empresa. 

A Casa Branca supostamente considerou intervir em nível federal , oferecendo incentivos fiscais e buscando empresas norte-americanas para reforçar seus próprios esforços em 5G. A administração do presidente Donald Trump também tentou travar as ambições da China em 5G, principalmente por meio da restrição da Huawei, a principal fornecedora mundial de equipamentos 5G. As autoridades americanas há muito se preocupam com o fato de o equipamento da Huawei poder ser usado para espionar cidadãos dos EUA e seus aliados. 

Mas as últimas ações do governo podem sair pela culatra e prejudicar gravemente a cadeia de suprimentos global em 5G, também retardando a implantação nos EUA e possivelmente fragmentando o mercado. 

Onde estão os EUA no 5G? 

Cada uma das principais operadoras de telefonia móvel dos EUA está implantando 5G nos EUA em várias cidades. 

Grande parte desse trabalho começou em 2019, mas as coisas deveriam realmente acelerar em 2020. Em seguida, ocorreu a pandemia de coronavírus. Executivos da AT&T, Verizon e T-Mobile observaram nos lucros do primeiro trimestre desta primavera que haviam sofrido alguma interrupção na implantação, mas garantiram aos investidores que estavam confiantes nas implantações 5G. 

Ainda assim, não está claro como a pandemia afetará as implantações, à medida que os casos do vírus continuam aumentando e os estados e localidades consideram os bloqueios. Um grande risco é navegar pelas burocracias locais para realizar pequenas implantações de células. 

“Nossa implantação 5G continua, embora continuemos navegando na força de trabalho e permitindo atrasos”, disse o ex-CEO da AT&T Randall Stephenson na chamada de ganhos mais recente da empresa antes de deixar o cargo . Ele disse que a AT&T “não tem intenção de desacelerar a implantação de 5G e fibra, mas a realidade é que muito disso não está sob nosso controle”.

É por isso que a Ericsson ajustou suas expectativas em termos de assinaturas 5G na América do Norte para o restante deste ano. A fabricante de equipamentos prevê que 13 milhões de pessoas na América do Norte assinarão o 5G em 2020, abaixo da previsão anterior de 16 milhões. 

Em termos de serviço, a T-Mobile oferece uma rede 5G em todo o país , mas é uma versão que é incrementalmente mais rápida que a 4G. A AT&T está construindo uma rede 5G de alcance semelhante, mas fica atrás do alcance da T-Mobile. A Verizon investiu em 5G super-rápido, mas super-limitado, em vários mercados, mas também planeja uma rede mais lenta e de maior alcance para o segundo semestre. 

E a China?

Enquanto a implantação do 5G nos EUA é conduzida inteiramente pelo setor privado, as aspirações do 5G na China são conduzidas pelo governo, incluindo a Iniciativa do Cinturão e Rota, que é uma estratégia para aumentar seu poder global através da construção de infraestrutura no exterior. O governo também está investindo em sua iniciativa Made in China 2025 para transformar sua economia, deixando de ser uma produtora de mercadorias em um fornecedor de produtos de alta tecnologia. Isso inclui o desenvolvimento de tecnologia para tudo, desde veículos elétricos a smartphones e equipamentos 5G . O objetivo final é alcançar e potencialmente superar os rivais no Ocidente.  

Casa Branca considerou amplamente essa estratégia, que a China reluta em discutir publicamente agora por causa de preocupações de outros países, como uma ameaça para as economias dos EUA e do mundo. 

O controle do governo ocorre de várias maneiras. Por exemplo, as operadoras de telefonia móvel nos EUA e na China precisam implantar uma tonelada de equipamentos para fornecer 5G. Isso se traduz em milhares de torres de células grandes e dezenas de milhares de antenas de células pequenas que precisam ser implantadas nas comunidades e cidades locais. O governo chinês pode usar sua autoridade para instalar esse equipamento. 

Mas o governo federal dos EUA não tem a mesma jurisdição ou controle sobre cidades e localidades. Isso pode atrasar o processo de instalação dos equipamentos. A FCC tentou alterar os regulamentos para impedir que os municípios retardassem o processo. Mas esses regulamentos estão sendo contestados no tribunal , e algumas cidades simplesmente não os querem . 

O governo chinês também investiu enormes quantias de dinheiro em empresas como a Huawei para desenvolver a tecnologia 5G, com grande sucesso. As empresas chinesas detêm a maioria das patentes 5G do mundo. 

E depois há a política de espectro dos dois países. 

Como as políticas do país diferem e o que isso significa para o 5G?

O Spectrum, ou as ondas de rádio usadas para transportar sem fio tudo, desde vídeos do YouTube até e-mails, é a força vital de uma rede celular. É um ativo altamente valorizado, especialmente à medida que a demanda por serviços mais rápidos e aumenta.

Desde o início, o governo chinês disponibilizou uma mistura de espectro de banda baixa e média para o 5G. O espectro de banda baixa, que é frequências nas bandas de 600 megahertz, 800 MHz e 900 MHz, pode transmitir sinais a distâncias maiores, penetrar nas paredes dos edifícios e fornecer melhor cobertura interna. É o mesmo tipo de espectro que alimenta as redes de longo alcance da T-Mobile e da AT&T. 

O espectro de banda média , que está na faixa de frequências de 2,5 gigahertz e 3,5 GHz, fornece cobertura e capacidade mais equilibradas devido à sua capacidade de cobrir um raio de várias milhas com 5G, apesar de precisar de mais locais de células do que as bandas de espectro de camadas inferiores. 

A AT&T e a Verizon não se concentraram inicialmente nessas bandas de espectro para 5G e, em vez disso, investiram no espectro de ondas milimétricas – ondas de rádio de frequência extremamente alta que oferecem essencialmente um ponto de acesso Wi-Fi aumentado. 

Alguns críticos criticam a Federal Communications Commission por não se mover com rapidez suficiente para obter novas licenças do espectro de banda média para 5G no mercado dos EUA. A agência está agora realizando seu primeiro leilão de espectro de banda média para 5G na faixa de 3,5 GHz este mês a partir de 23 de julho, mesmo que muitos países da Europa tenham adotado o espectro de banda média. 

“O tempo gasto demais debatendo a política de espectro dos EUA pode levar os chineses a avançar com seus planos de construir em torno de espectro de banda média abaixo de 6 GHz que, a longo prazo, apresentará uma série de desafios técnicos, incluindo interoperabilidade de rede e dispositivo, bem como preocupações de segurança de dados para operadoras americanas “, disse Nicol Turner Lee, membro do Brookings Institution, em nota de pesquisa.

Como a vantagem do primeiro motor da China no 5G pode prejudicar os EUA?

Há uma série de preocupações. Existe um custo financeiro se a China dominar o 5G. Porque, como vimos na 4G, qualquer país que liderar no desenvolvimento e implantação da mais recente tecnologia terá mais crescimento econômico a partir dessa tecnologia. E isso se traduz não apenas em poder tecnológico e econômico, mas também em poder geopolítico. 

A próxima revolução industrial que dará início à inteligência artificial, big data e internet das coisas será altamente dependente das redes 5G. Um vencedor em 5G poderia ser um vencedor nessas outras áreas e, portanto, exercer tremendo poder e influência em todo o mundo. 

E isso pode ser um sério risco de segurança nacional para os EUA. Existem autoridades americanas que já estão emitindo os alarmes relativos à segurança nacional em relação à fabricante chinesa de equipamentos de telecomunicações Huawei, líder mundial em tecnologia 5G. 

O que os EUA estão fazendo para parar a China?

Uma das maiores coisas que os EUA fizeram foi atrás da Huawei, da China. Trump e seu governo já proibiram o uso de produtos e aplicativos da Huawei em redes de comunicações nacionais, em meio a acusações de que a empresa roubou segredos e está envolvida em uma possível espionagem para o governo chinês. A empresa negou repetidamente essas alegações.

Stiil, a empresa reconhece que entende as preocupações de segurança cibernética dos formuladores de políticas. Mas a empresa enfatiza que essas são preocupações que o governo dos EUA deve ter com qualquer grande fornecedor de equipamentos 5G, incluindo equipamentos feitos por outros fornecedores, como Ericsson, Nokia e Samsung, todos com sede fora dos EUA. Os executivos da Huawei dizem que é preciso haver uma abordagem abrangente para proteger as redes de comunicações 5G.

“Reconhecemos que a segurança da rede precisa ser abordada para todos os operadores e países anfitriões”, disse Don Morrissey, que chefia os assuntos do congresso e legislativo da Huawei. “E defendemos padrões nacionais e globais para testes de terceiros para garantir a segurança da cadeia de suprimentos. Mas, do ponto de vista da segurança cibernética, não faz sentido destacar uma empresa individual”.

O governo dos EUA aumentou sua pressão sobre a Huawei no mês passado, quando o Departamento de Comércio emitiu novas regras de exportação que essencialmente impediriam o acesso da Huawei a chips semicondutores necessários para construir telefones celulares e infraestrutura 5G. As novas regras proíbem os fabricantes de chips, a maioria baseada na Coréia do Sul e Taiwan, de usar máquinas e softwares dos EUA para fabricar semicondutores para a Huawei. Essas regras fecham uma brecha que permitiu que os fabricantes de chips continuassem vendendo para a Huawei se seus componentes e designs fossem fabricados fora dos EUA. 

Por que os EUA estão mirando especificamente na Huawei?

A Huawei é uma das maiores fabricantes de equipamentos 5G e sua tecnologia também é considerada a mais avançada. É também o segundo maior fabricante de smartphones atrás da Samsung.

Mas especialistas em segurança nacional também acreditam que a empresa, fundada em 1987 por um ex-oficial do Exército de Libertação do Povo Chinês, ainda tem laços estreitos com o governo chinês. E esses especialistas, que incluem diretores da CIA, do FBI e da Agência de Segurança Nacional, testemunharam perante o Congresso dos EUA afirmando acreditar que a Huawei poderia realizar ” espionagem não detectada ” se seu equipamento fosse usado em redes americanas usando backdoors em seu software , que poderia ser usado para espionar os EUA e seus aliados. 

Huawei tem repetidamente negado estas reivindicações e mantém que não é um braço do governo chinês. Mas as autoridades de inteligência dos EUA citam uma Lei Nacional de Inteligência da China que exige que todas as empresas cumpram as exigências do Partido Comunista de entregar dados. Também há uma longa história de hackers apoiados pelo governo chinês roubando propriedade intelectual de empresas ocidentais. 

Isso é exatamente o que o Departamento de Justiça dos EUA acusou a Huawei de fazer em uma acusação de 2019 , que alega que a empresa de engenheiros embarcados nas instalações da T-Mobile em Bellevue, Washington, roubou equipamentos e segredos comerciais.   

Novamente, a empresa negou qualquer irregularidade.

Os EUA também estão pressionando outros países a proibir a Huawei também.

Algum dos países ficou do lado dos EUA? 

Até agora, apenas cinco outros países seguiram os EUA ao proibir a Huawei em sua infraestrutura de comunicações: Japão, Taiwan, Vietnã, Austrália e Nova Zelândia. 

Outros aliados dos EUA, como França, Alemanha, Itália, Holanda e Reino Unido, disseram que planejam avançar com as implantações da Huawei, mas com algumas restrições. A decisão do Reino Unido em janeiro de avançar com a Huawei foi um duro golpe para o governo Trump , que pressionou a Grã-Bretanha a manter a Huawei fora de sua rede. 

Mas agora a França e a Grã-Bretanha podem estar reconsiderando. No início desta semana, o primeiro-ministro do Reino Unido Boris Johnson sinalizou que seu governo pode estar mudando sua posição sobre a Huawei e se movendo para limitar ainda mais o papel da gigante chinesa de telecomunicações na construção da rede 5G da Grã-Bretanha. Há também relatos de que a agência de segurança nacional da França recomenda que as empresas de telecomunicações francesas evitem equipamentos da empresa chinesa, sem banir a tecnologia completamente. 

Outros países, como a Índia, também indicaram que podem colocar limitações no uso de equipamentos da empresa em suas redes 5G. 

Parece que a política dos EUA está funcionando como planejado. Existe alguma desvantagem para os EUA adotarem essa abordagem?

Sim, os especialistas dizem que há um risco significativo para a cadeia de suprimentos 5G, o que pode atrasar o desenvolvimento da tecnologia e a implantação de produtos.  

“No final, o bullying público por parte do governo Trump sobre o uso de produtos Huawei pode sair pela culatra sem coordenação com outros concorrentes que compõem a cadeia global de fornecimento de 5G”, disse Turner Lee em seu relatório. 

Além do mais, a estratégia poderia dividir o desenvolvimento de padrões, essencialmente configurando caminhos de tecnologia incompatíveis para 5G, bem como o que vimos em 3G. 

E se a Huawei conseguir repetir o que fez em 3G e 4G com 5G, poderá sair por cima. A Huawei fez um nome para si mesma como um provedor de baixo custo. Se conseguir fazer isso com o equipamento 5G, as transportadoras que usarem o equipamento em locais como a China poderão oferecer serviços 5G de baixo custo, o que continuará a impulsionar uma adoção mais ampla. Ter mais experiência em lidar com as massas usando o 5G é inestimável para os jogadores chineses que contribuem para os futuros padrões sem fio, que ajudam a definir a agenda para o rumo da tecnologia. 

Basta olhar para a disparidade nos preços. Quando as operadoras de celular chinesas lançaram o 5G em novembro, o serviço custava cerca de US $ 18 por mês. Esse preço já caiu para cerca de US $ 10 por mês para um plano básico. Enquanto isso, as operadoras norte-americanas, como a Verizon, estão cobrando US $ 10 por mês – além de seus planos de baixo custo – para os clientes pelo serviço 5G. 

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