30 de outubro de 2020

Cientistas de Harvard inventaram um material que “lembra” sua forma

Cientistas de Harvard afirmam que inventaram um novo tecido “parecido com lã” que muda de forma e, para ser completamente honesto, ainda estou tentando entender isso. Em primeiro lugar, como diabos um tecido pode ter uma memória e, em segundo lugar, o que isso significa?

Um post no site de Harvard usa o cabelo como uma metáfora na tentativa de esclarecer. Se você alisar o cabelo – e ele ficar molhado na chuva – ele eventualmente volta à sua forma original, seja ele cacheado ou ondulado ou qualquer outra coisa.

Aparentemente, é porque o cabelo tem “memória de forma”.

Pesquisadores da Escola de Engenharia e Ciências Aplicadas (SEAS) de Harvard John A. Paulson criaram um material fibroso que faz quase a mesma coisa. A esperança? Esse novo material poderá ser usado em roupas para ajudar a reduzir o desperdício na indústria da moda. O exemplo que o artigo de Harvard usa: uma camiseta de tamanho único que pode encolher ou expandir automaticamente para se ajustar às medidas específicas de uma pessoa. Ou que tal sutiãs ou cuecas auto-ajustáveis?

O segredo é a queratina, uma proteína encontrada no cabelo e nas unhas. Os cientistas pegaram a queratina da lã reciclada e imprimiram em 3D o material em formas específicas. O vídeo acima mostra uma folha de queratina, impressa em 3D em uma estrela de origami, amassada e colocada na água. Lentamente, ele se transforma de volta em algo semelhante à sua forma original.

“Isso torna o material adequado para uma vasta gama de aplicações, desde têxteis a engenharia de tecidos”, disse Luca Cera, bioengenheiro de Harvard e autor do artigo. 

“Com este projeto, mostramos que não apenas podemos reciclar a lã, mas também podemos construir coisas com a lã reciclada que nunca foram imaginadas antes”, acrescentou Kit Parker, o autor sênior do artigo. “As implicações para a sustentabilidade dos recursos naturais são claras. Com a proteína de queratina reciclada, podemos fazer tanto, ou mais, do que já foi feito tosquia de animais até agora e, com isso, reduzir o impacto ambiental dos têxteis e indústria da moda. “

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