25 de outubro de 2020

Google Doodle celebra Vicki Draves, mergulhadora filipino-americana

O caminho para se tornar um atleta campeão nunca é fácil. Longas horas de treinamento podem ser cansativas, mas às vezes alguns de seus maiores obstáculos não são físicos, ou mesmo internos.

Para Vicki Draves, uma mergulhadora olímpica, um desses obstáculos exigia que ela superasse a discriminação racial e o preconceito contra os asiáticos durante a Segunda Guerra Mundial, mesmo sendo uma filipino-americana nascida em San Francisco. Mas ela perseverou, tornando-se a primeira asiático-americana a ganhar uma medalha de ouro olímpica.

O Google celebrou Draves com um Doodle na segunda-feira, o 72º aniversário de sua conquista da medalha de ouro no evento trampolim de três metros nos Jogos Olímpicos de 1948 em Londres. Ela também ganharia uma medalha de ouro por mergulho em plataforma nos mesmos Jogos.

Draves nasceu Victoria Manalo no South of Market District de São Francisco em 31 de dezembro de 1924. Ela não pôde pagar aulas de natação até os 10 anos, pagando cinco centavos para entrar na Cruz Vermelha no distrito Mission da cidade.

“Não importava que Vicki fosse metade filipina (não japonesa) e uma candidata à equipe olímpica. Se ela pudesse praticar em piscinas públicas, muitas vezes drenavam a piscina depois que ela terminava o treinamento”, disse sua família ao Google.

Aos 17, ela foi informada que se ela quisesse competir, ela precisava usar o nome de solteira de sua mãe – Taylor – o que ela fez com relutância. Em 1946, ela adotou o sobrenome do marido, Lyle Draves, um engenheiro elétrico que a treinaria em cinco campeonatos dos Estados Unidos entre 1946 e 1948.

Após as Olimpíadas, Draves se tornou profissional, aparecendo em shows aquáticos que fizeram turnês internacionais. Ela e o marido também administravam um programa de natação e mergulho na Califórnia.

Draves foi eleita para o International Swimming Hall of Fame em 1969. em 2006, um parque de dois acres chamado Victoria Manalo Draves Park foi dedicado em sua homenagem no distrito de South of Market, em San Francisco, a poucos quarteirões de onde ela nasceu e cresceu .

Draves morreu em 2010 com 85 anos.

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