3 de agosto de 2020

Há mais opções de streaming do que nunca – por que os preços estão subindo?

Youtube TV anunciou que aumentaria seus preços em 30%, para US $ 65 por mês. O FuboTV seguiu logo depois , anunciando aumentos próprios que colocavam o nível mais baixo do serviço em US $ 60. A primeira era da TV transmitida pela Internet – uma das alternativas a cabo baratas e inovadoras – acabou e o que vem a seguir será muito mais parecido com os serviços a cabo tradicionais que prometeu substituir … com preços a condizer.

Os serviços de TV na Internet supérfluos deveriam nos salvar dos pacotes limitados e dos preços caros do cabo tradicional. Grandes empresas de internet como Google, PlayStation e Hulu entraram para resgatar consumidores dos serviços arcaicos de TV da Comcast e AT&T, com melhores aplicativos e preços mais baixos que pareciam bons demais para ser verdade.

Acontece que foi.

A última rodada de aumentos de preços não deixa de ter precedentes. Os preços de todos os principais serviços de streaming têm aumentado constantemente nos últimos anos aos trancos e barrancos, à medida que os serviços adicionam mais canais ou enfrentam as duras realidades do aumento das taxas de transporte para os que já oferecem.

Olhando para trás, é fácil ver como chegamos aqui. Veja o YouTube TV, por exemplo , que começou em 2017 a US $ 35 por mês, oferecendo acesso a ABC, CBS, Fox, NBC e aproximadamente 35 canais a cabo. Em 2018 , o preço subiu para US $ 40 por mês, já que o YouTube teve que pagar para cobrir a adição de novos canais da WarnerMedia como TBS, TNT, CNN e Cartoon Network. O preço subiu novamente para US $ 50 em 2019, à medida que o YouTube TV adicionou a linha de canais da Discovery, e mais uma vez nesta semana para US $ 65 com a adição das redes ViacomCBS.

Você pode acompanhar aumentos de preços semelhantes ao longo dos anos para outros serviços como o Hulu (cujo serviço de TV ao vivo passou de US $ 39,99 em 2017 para US $ 55 em novembro de 2019 ) ou a AT&T Now ( que foi lançada como DirecTV Now por US $ 35 em 2016 e agora custa US $ 55 por o plano mais barato ).

Ou então, considere o PlayStation Vue, que oferecia seu plano de nível mais baixo por US $ 30 por mês, tentou aumentar os preços ao longo do tempo para cobrir os custos, mas acabou tendo que desligar completamente no ano passado devido aos “acordos de conteúdo e rede caros” da TV paga indústria.

Entre os serviços tradicionais a cabo e internet, há mais concorrência na TV do que nunca. Mas, em vez de os serviços de internet trabalharem para reduzir os preços, oferecendo melhores alternativas ao cabo a um preço mais baixo, os preços aumentaram constantemente nos últimos anos.

O problema está no fato de que todas essas empresas – TV na Internet e cabo – não estão realmente brigando entre si para manter os preços baixos. Eles estão brigando com provedores de conteúdo como ViacomCBS, Disney, WarnerMedia, NBCUniversal, Fox Corporation e Discovery, que licenciam o direito de transmitir seus canais a provedores de cabo como Verizon e YouTube TV. E eles não gostam de licenciar seu conteúdo de forma barata.

O YouTube TV, o Fubo, o Hulu e o restante podem oferecer preços baixos originais, mas estão à mercê das taxas de transporte. A competição que importa não é o que o YouTube e o Hulu cobram – ou mesmo o que o Optimum e o Verizon FiOS cobram -, mas o que custa o conteúdo licenciado da ViacomCBS e da Disney.

FuboTV

Quando os provedores de cabo e operadoras de fazer discordam sobre preços (disputas de carruagem), os provedores geralmente têm muito pouco recurso na luta para trás, longe de se recusar a transportar as estações em tudo em um jogo corporativo de frango, onde os consumidores sempre perde.

Portanto, mesmo com o aumento do número de serviços de TV, o número de grandes proprietários de canais tornou-se cada vez mais consolidado ao longo dos anos por meio de aquisições e fusões. Como resultado, há cada vez menos concorrência onde conta: do lado da operadora, que define os preços.

Os serviços de streaming conseguiram evitar isso por um tempo no início: os preços atraentemente baixos eram de uma época em que as taxas de transporte eram mais baixas e empresas como Google ou Sony podiam dar ao luxo de executar seus serviços com taxas de retorno mais baixas enquanto desenvolviam uma base de clientes. Mas com o passar do tempo, a dura realidade é que é quase impossível oferecer esses preços a longo prazo.

Para agravar o problema, as operadoras também não gostam de dividir seu conteúdo. Se você é a WarnerMedia, prefere que o Hulu e o Google paguem por todos os seus canais, e não apenas pelos dois ou três que eles desejam oferecer, o que significa que essas empresas, por sua vez, precisam cobrar dos consumidores custos adicionais.

Em um mundo perfeito, você poderá selecionar os canais que deseja de uma lista de verificação e apenas pagar por esses canais específicos. E enquanto alguns serviços de streaming conseguiram oferecer TV à la carte – mais notavelmente, a Sling TV , que divide seus pacotes básicos em grupos Sling Blue e Sling Orange com diferentes escalações -, mesmo os que são efetivamente os mesmos que os pacotes de cabo comuns.

Na maioria das vezes, os serviços de streaming de TV não conseguem negociar a saída do sistema de pacotes que domina o cabo comum há anos. O YouTube TV adicionou mais canais a cada aumento de preço ao longo dos anos, mas eles foram adições obrigatórias: não há como optar por não participar dos novos canais da ViacomCBS e pagar um preço mais baixo. Todo mundo está pagando pelos canais que não deseja, pois as operadoras aproveitam o conteúdo sob demanda para agrupar os canais que as pessoas desejam.

Não é o fim da linha para serviços de streaming, apesar de terem sido forçados a adotar o mesmo modelo de conteúdo e preço que seus concorrentes tradicionais. O streaming da Internet ainda oferece muitos benefícios para ajudar a competir com o cabo comum. É muito mais fácil iniciar e parar a qualquer momento, para que você possa se inscrever quando seus programas favoritos ou temporadas esportivas estiverem acontecendo. Eles funcionam em uma ampla gama de dispositivos e não requerem caixas de cabos desatualizadas para serem usadas. E eles podem ser assistidos de qualquer lugar com uma conexão à Internet, em vez de exigir linhas de cabo com fio. Os serviços de Internet também tendem a ter melhores interfaces de usuário e estão mais equipados para lidar com vantagens modernas, como DVRs embutidos ou recomendações personalizadas.

Mas, apesar de tudo isso, não muda o fato de que todos os serviços de TV na Internet ainda são obrigados a contar com o mesmo sistema caro de tarifa de operadora que o cabo comum. A única mudança real é que agora os preços começam a refletir isso.

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