3 de agosto de 2020

Microsoft fecha permanentemente todas as suas lojas de varejo

A Microsoft está desistindo do varejo físico. Hoje a empresa anunciou planos de fechar permanentemente todos os locais da Microsoft Store nos Estados Unidos e em todo o mundo, exceto quatro locais que serão “reimaginados” como centros de experiência que não vendem mais produtos.

Esses locais são Nova York (Quinta Avenida), Londres (Oxford Circus), Sydney (Westfield Sydney) e o campus de Redmond. A loja de Londres foi inaugurada há apenas um ano. Todos os outros locais da Microsoft Store nos Estados Unidos e no mundo serão fechados, e a empresa se concentrará no avanço do varejo digital. A Microsoft diz que o Microsoft.com e as lojas Xbox e Windows atingem “até 1,2 bilhão de clientes mensais em 190 mercados”.

A empresa diz ao The Verge que nenhuma demissão resultará da decisão de hoje. “Nosso compromisso com o crescimento e desenvolvimento de carreiras desse conjunto diversificado de talentos está mais forte do que nunca”, disse David Porter, vice-presidente da Microsoft Store , em uma publicação do LinkedIn em movimento.

Uma fonte com conhecimento das operações de varejo da Microsoft disse ao The Verge que esse plano estava originalmente em vigor para o próximo ano, mas foi acelerado pela pandemia do COVID-19. O Xbox Series X da Microsoft está lançando este feriado, por isso faz sentido que a empresa tenha pelo menos planejado inicialmente que as lojas chegassem tão longe. O dispositivo Surface Neo de tela dupla que também seria lançado durante as férias foi adiado , embora o Surface Duo aparentemente ainda esteja no caminho para este ano. Ainda assim, se você esperava que a Microsoft Store local fosse uma aposta infalível para um novo Xbox, precisará procurar em outro lugar.

A grande decisão explica parcialmente por que a Microsoft ainda não reabriu uma única loja depois que todas foram fechadas à luz da pandemia. Na semana passada, a Microsoft disse ao The Verge que sua “abordagem para reabrir os locais da Microsoft Store é medida e cautelosa, guiada pelo monitoramento de dados globais, pela escuta de especialistas em saúde e segurança pública e pelo rastreamento de restrições do governo local”. Na época, a empresa se recusou a oferecer uma atualização sobre quando alguma loja poderia abrir novamente.

Como muitas lojas da Microsoft estão em shopping centers e shoppings, o fechamento contínuo não se destacou como incomum. Nos estados dos EUA que adotam uma abordagem cautelosa para restaurar as operações de varejo – para evitar o ressurgimento do novo coronavírus – a maioria dos shoppings permanece fechada. Já houve picos de casos de COVID-19 em regiões com diretrizes mais flexíveis, o que levou a Apple a fechar novamente algumas lojas nas quais apenas havia recebido recentemente clientes.

Em abril, a Microsoft descreveu em um post de blog quantos associados de lojas de varejo haviam mudado para o trabalho remoto depois que seus trabalhos diários eram excluídos. A empresa continuou a pagar regularmente aos membros da equipe através da pandemia. “Nossos membros da equipe de varejo continuarão atendendo a clientes que trabalham nas instalações corporativas da Microsoft ou remotamente e continuaremos a desenvolver nossa equipe diversificada em apoio à missão e aos objetivos gerais da empresa”, afirmou a empresa na atualização de hoje.

A Microsoft Store estreou em 2009 e aderiu de perto ao manual de sucesso da Apple. Cada loja é uma vitrine para o hardware Surface e Xbox da empresa, além de uma seleção de PCs de terceiros. Os funcionários eram versados ​​em tudo o que era Windows, e a empresa também oferecia eventos, oficinas, atendimento ao cliente e reparos nas lojas.

As lojas foram fechadas mesmo antes do último ciclo de lançamento de hardware da Microsoft, que incluía o Surface Book 3, o Surface Go 2, o Surface Earbuds e o Surface Headphones 2.

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