25 de outubro de 2020

O consumo de álcool aumenta o risco de COVID-19? Dois médicos explicam

Não quero ser um buzzkill, mas se você está bebendo muito hoje em dia, ouça. O álcool, especialmente o consumo frequente e excessivo, pode apresentar alguns riscos graves à sua saúde, especialmente no que diz respeito ao COVID-19 , ao seu sistema imunológico e ao risco geral de desenvolver complicações graves causadas pelo vírus .

Embora o verão geralmente seja uma temporada de férias na praia, festas na piscina e passeios nos telhados, este verão não é normal, para dizer o mínimo. Com os números do COVID-19 aumentando continuamente em todo o país , agora não é hora de baixar a guarda quando se trata de sua saúde e sistema imunológico. 

Embora não haja nada de errado em desfrutar de uma bebida ocasional, se você estiver fazendo mais do que isso, as autoridades de saúde como a OMS estão alertando as pessoas  (PDF) sobre os riscos potenciais do consumo de álcool para a sua saúde, especialmente quando se trata do coronavírus. 

Para ter clareza sobre como exatamente o álcool pode prejudicar seu sistema imunológico, quanto é necessário para surtir o efeito e o que ele tem a ver com o COVID-19, chamei dois especialistas médicos: Dr. Edo Paz, diretor médico da K Health ; e o Dr. Tom Moorcroft, fundador da Origins of Health .

O álcool enfraquece o sistema imunológico

Embora não existam estudos específicos sobre como o álcool pode impactar suas chances de COVID-19 especificamente, há muitas pesquisas sobre o efeito do álcool em seu sistema imunológico, que é a chave para mantê-lo saudável e protegê-lo de doenças. “Sabemos que o álcool pode afetar vários sistemas de órgãos do corpo, incluindo o sistema imunológico”, disse Paz. “Um sistema imunológico enfraquecido pode torná-lo mais suscetível a contrair qualquer doença contagiosa, incluindo COVID-19.”

De acordo com a OMS, o consumo de álcool enfraquece as defesas do sistema imunológico em qualquer quantidade, mas isso é especialmente verdadeiro se você bebe muito. De acordo com Moorcroft, isso acontece de algumas maneiras importantes. 

Em primeiro lugar, se você tiver álcool no organismo no momento em que entrar em contato com um vírus, ele diz que as chances de seu corpo lutar contra ele são muito menores. “O álcool no corpo no momento da exposição a um patógeno, como o SARS-CoV-2, pode prejudicar a resposta imunológica imediata do corpo, tornando mais fácil para o patógeno se instalar e levar a uma infecção”, explica Moorcroft.

O álcool também pode alterar as bactérias intestinais ou o microbioma intestinal, o que afeta o sistema imunológico. “O uso de álcool em curto e longo prazo pode prejudicar a função imunológica porque leva a mudanças no microbioma  – os microorganismos nos intestinos que auxiliam na função intestinal normal”, diz Moorcroft. “Mudanças no microbioma como resultado do uso de álcool também podem levar a danos nas células da parede intestinal que podem levar ao vazamento de micróbios na corrente sanguínea, desencadeando inflamação.”

Beber álcool aumenta o risco de síndrome de dificuldade respiratória aguda

A síndrome do desconforto respiratório agudo  é uma das complicações potencialmente graves que podem ocorrer com COVID-19. A SDRA é uma condição em que o fluido enche os pulmões e impede o corpo de obter oxigênio suficiente. A SDRA pode resultar em morte, e aqueles que sobrevivem podem causar danos graves aos pulmões. A OMS avisa  (PDF) que o consumo excessivo de álcool e o consumo de álcool podem aumentar o risco por si só, e Moorcroft concorda. 

“O uso de álcool por longo prazo foi associado ao aumento do risco de doença hepática grave e certos tipos de câncer, bem como ao aumento do risco de desenvolver SDRA – o que é uma preocupação potencial no COVID-19. Isso pode ser devido ao consumo excessivo de álcool a longo prazo prejudica o funcionamento adequado das células imunológicas nos pulmões e pode danificar diretamente as células que revestem a superfície do pulmão, tornando-as menos capazes de evitar infecções “, diz Moorcroft.

O álcool pode interferir no sono

O sono é crucial para sua saúde geral e é especialmente importante para o sistema imunológico. Você deve ter pelo menos sete a oito horas de sono de qualidade para manter seu sistema imunológico em forma de luta. De acordo com a National Sleep Foundation , dormir pouco pode diminuir as proteínas do corpo que combatem a inflamação e a infecção, tornando-o mais suscetível a doenças.

Quando se trata de álcool e sono, o álcool pode afetar duas coisas importantes de que você precisa para um descanso de qualidade: melatonina e ácido gama aminobutírico , ou GABA. 

“O álcool aumenta artificialmente os níveis de GABA, um neurotransmissor que sobe lentamente ao longo do dia e atinge seu pico na hora de dormir”, diz Moorcroft. “É por isso que muitas pessoas ficam com sono depois de algumas bebidas e vão para a cama, apenas para descobrir que lutam para ter uma boa noite de sono. À medida que o álcool passa, o inchaço artificial no GABA vai embora. O problema é que isso evitou seus níveis naturais de atingir níveis adequados para ajudar a fornecer-lhe uma noite de sono repousante. ” 

A melatonina é conhecida como “hormônio do sono”, motivo pelo qual algumas pessoas recorrem aos suplementos de melatonina quando estão tendo problemas para dormir o suficiente. De acordo com Moorcraft, o álcool também pode reduzir a quantidade de melatonina que seu corpo produz, tornando mais difícil adormecer e, portanto, reduzindo quantas horas de sono você consegue.

A melatonina pode ter benefícios além do sono, uma vez que está sendo avaliada para o tratamento de pacientes com COVID-19 . Uma pesquisa publicada na Life Sciences diz que os tratamentos com melatonina mostraram ajudar alguns pacientes de tratamento intensivo com COVID-19. “A melatonina não apenas nos ajuda a dormir adequadamente, mas também ajuda a bloquear uma via inflamatória desencadeada pelo SARS-CoV-2”, explica Moorcroft. “A melatonina funciona como um antiinflamatório e o álcool pode interferir na produção normal de melatonina, levando à inflamação.”

Quanto álcool está bom?

O resultado final é que beber qualquer quantidade de álcool afeta seu corpo. E quanto mais você bebe, mais você pode enfraquecer seu sistema imunológico. 

“Consumir mais de um a dois drinques por dia pode aumentar os riscos de vários problemas médicos, incluindo doenças cardíacas, câncer, funcionamento imunológico prejudicado e problemas de saúde mental”, disse Paz. “Para manter o seu sistema imunológico funcionando da melhor forma, você deve evitar o álcool. Se você beber, consumir menos álcool é melhor.”

Este conselho não se aplica a ninguém que sofre de imunossupressão ou é considerado imunocomprometido . Essas pessoas, assim como aquelas que apresentam algum problema de saúde preexistente, devem evitar o álcool completamente, segundo Paz.

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