30 de outubro de 2020

O Facebook volta às suas raízes com um espaço online para estudantes universitários

O Facebook está lançando um novo espaço online para estudantes universitários, um movimento que visa tornar mais fácil para os alunos manterem contato com seus colegas de classe, compartilhar notas e encontrar atualizações do campus.

O novo produto, chamado Facebook Campus, também é outra maneira da rede social fazer com que os jovens usuários permaneçam na plataforma enquanto alunos e professores mudam para aulas online por causa da nova pandemia do coronavírus. O Facebook se recusou a dizer quantos de seus 2,7 bilhões de usuários ativos mensais são estudantes universitários, mas observou que cerca de 200.000 alunos em 30 faculdades dos EUA farão parte de um projeto piloto para o Facebook Campus. Cerca de 79% dos adultos norte-americanos que usam o Facebook têm entre 18 e 29 anos, de acordo com uma pesquisa de 2019 do Pew Research Center .

Estudantes universitários já utilizam a rede social, mas o Facebook Campus é uma seção projetada especificamente para esse fim. Isso torna mais fácil para os alunos encontrarem conteúdo universitário porque está tudo em um só lugar, diz o Facebook. Uma variedade de faculdades estão participando do piloto, incluindo a Brown University, o California Institute of Technology, a University of Louisville, a Johns Hopkins University e a Middlebury College. 

Os alunos serão capazes de criar um perfil no Facebook Campus diferente de seu perfil principal na rede social para que seus colegas saibam em que estão se formando e em quais aulas naquele semestre. Os alunos precisarão fornecer o e-mail da faculdade e o ano de formatura para participar do Facebook Campus, onde podem compartilhar grupos e eventos, como shows virtuais e sessões de estudo, que apenas pessoas da escola podem ver. O Facebook Campus exibe um diretório de alunos que frequentam a escola. O produto também inclui um recurso de bate-papo para que os alunos possam enviar mensagens de texto às pessoas em seus dormitórios ou clubes sem ter que fazer amizade com eles no Facebook ou trocar números de telefone. As postagens do Facebook Campus serão exibidas em um feed no espaço online.

O Facebook foi originalmente criado para estudantes universitários. O CEO e cofundador da rede social Mark Zuckerberg começou a rede social em seu dormitório na Universidade de Harvard em 2004. Nos primeiros dias do Facebook, porém, o site nem tinha um feed de notícias e os alunos postavam publicamente nas paredes do seus amigos. Em 2006, o Facebook começou a permitir que qualquer pessoa com mais de 13 anos participasse.

“Parecia uma comunidade mais íntima do que pode ser agora para estudantes universitários”, disse Charmaine Hung, gerente de produto do Facebook Campus, em uma entrevista. “Então essa é uma das coisas que queríamos resolver.”

Hung disse que o trabalho no Facebook Campus começou antes da pandemia. Os funcionários conversaram com estudantes universitários sobre suas experiências na rede social e a empresa percebeu que há muito mais que eles podem fazer para “ajudar os alunos a se sentirem mais conectados às suas comunidades universitárias”. 

“Quando o COVID-19 foi lançado, percebemos mais do que nunca que este era um produto que realmente poderia ajudar os alunos quando eles estavam remotos”, disse ela. 

Desde que o Facebook foi fundado, a rede social aumentou seu número de usuários e adicionou novos recursos ao site de mídia social, incluindo vídeo ao vivo, um mercado para a venda de produtos, jogos e hubs online para coronavírus e informações de votação. Mensagens privadas e efêmeras também se tornaram mais populares à medida que aplicativos rivais, como Snapchat e TikTok, ganham mais força entre adolescentes e jovens adultos. A rede social, que também lutou contra questões de privacidade, tornou-se um destino para consumir notícias, alimentando críticas sobre se faz o suficiente para combater a desinformação e a interferência eleitoral. 

O Facebook disse que os usuários com certas violações dos padrões da comunidade não poderão participar e que a empresa proíbe o bullying ou o assédio. O Facebook não especificou quais são essas violações que impediriam um aluno de usar o Facebook Campus. Os usuários que criam um grupo ou evento poderão moderar esse conteúdo, mas as pessoas também podem relatar postagens no Facebook. A rede social disse que o conteúdo postado no Facebook Campus só será visível para as pessoas da mesma escola e não pode ser visto pelo público. Os alunos também podem tornar os grupos privados no Facebook Campus para que apenas os alunos convidados possam ver o que é postado. O Facebook disse que pode usar os dados de seu novo produto voltado para a faculdade para mostrar aos usuários anúncios e outros conteúdos mais relevantes.

“Isso significa que sua atividade no Facebook pode influenciar o que você vê no Campus, e sua atividade no Campus pode influenciar o que você vê em outros lugares no Facebook”, disse Dianne Hajdasz, que gerencia a política de privacidade e dados do Facebook, em um blog.

Depois que um aluno se formar, disse Hung, o Facebook perguntará ao usuário se ele deseja sair do campus do Facebook, mas os ex-alunos também podem ficar se quiserem acompanhar o que está acontecendo em sua escola. 

O Facebook espera criar novas maneiras para os ex-alunos usarem o Campus para oportunidades de recrutamento, networking ou palestras. 

 

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