7 de julho de 2020

O que a Islândia pode ensinar ao mundo sobre como minimizar o COVID-19

LONDRES – EMBORA SEJA uma nação pequena, com uma população de apenas 360.000 habitantes, a Islândia tem sido líder mundial em mitigar a ameaça do COVID-19, a doença única e potencialmente letal causada pelo novo coronavírus que está causando uma pandemia global. Ele quase esmagou o vírus em suas costas, graças a um regime robusto de testes, rastreamento de contatos e isolamento, além do seqüenciamento genético do vírus.

Numa base per capita, nenhum país fez mais testes. As autoridades de lá testaram cerca de 13,5% de sua população. Setenta e cinco por cento desses testes foram realizados pela deCODE genetics, uma empresa de biotecnologia baseada em Reykjavik que pesquisa o genoma humano em busca de fatores de risco para doenças comuns. Agora uma subsidiária da empresa biofarmacêutica Amgen, com sede na Califórnia, foi lançada em 1997 por seu CEO, Dr. Kari Stefansson, médico e ex-professor de neurologia em Harvard.

Na conversa a seguir (editada para maior clareza), Stefansson discute os métodos de triagem, a taxa de casos nos EUA, pacientes assintomáticos, o papel da genética no abastecimento do vírus e o potencial de uma vacina.

Quando os testes do COVID-19 começaram na Islândia?

O sistema de saúde islandês começou a ser exibido no dia 31 de janeiro. Eles foram rastreados por um mês inteiro antes da identificação do primeiro paciente. Nós (deCODE) começamos a exibir no dia 13 de março. O sistema de saúde estava examinando os indivíduos de alto risco, aqueles que já apresentavam sinais ou sintomas da doença. Estávamos examinando a população em geral. Havia especulações de que a taxa de mortalidade pelo vírus era de cerca de 3,4%. Eu não conseguia entender como eles poderiam calcular a taxa de mortalidade sem conhecer a distribuição do vírus na sociedade em geral. Por isso, sentamos e decidimos que deveríamos fazer a triagem da população na Islândia, principalmente para ajudar as autoridades a identificar os doentes, para que pudessem ser isolados e seus contatos em quarentena. E em segundo lugar,

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