25 de outubro de 2020

Os cientistas investigam planetas de diamante ‘diferentes de tudo em nosso sistema solar’

Os diamantes podem ser uma mercadoria rara aqui na Terra, mas o universo mais amplo não parece ter nenhuma escassez deles. Imagine os anéis de brilho ultrajantes que você poderia fazer com um planeta inteiro embalado com a tão procurada pedra preciosa.

Pesquisadores da Arizona State University e da University of Chicago conduziram um novo estudo sobre exoplanetas ricos em carbono (planetas localizados fora do nosso sistema solar) e descobriram que alguns desses mundos selvagens podem ser feitos de diamantes e sílica. Os diamantes são feitos de carbono. Aqui na Terra, a sílica é encontrada no quartzo e na areia. 

“Esses exoplanetas são diferentes de tudo em nosso sistema solar”, disse Harrison Allen-Sutter da ASU , principal autor do artigo publicado no The Planetary Science Journal , em um comunicado na semana passada .

O que torna um planeta diamante e o que torna um planeta semelhante à Terra? Estrelas e planetas são criados a partir de nuvens de poeira e gás, mas é uma questão da proporção de certos gases que alimentam sua formação. “Uma estrela com uma proporção menor de carbono para oxigênio terá planetas como a Terra, compostos de silicatos e óxidos com um conteúdo de diamante muito pequeno (o conteúdo de diamante da Terra é de cerca de 0,001%)”, disse a ASU.

Nem todas as estrelas são como o nosso sol. Alguns têm uma proporção maior de carbono para oxigênio, o que – em combinação com a presença de água – pode levar a planetas ricos em carbono. 

A equipe de pesquisa levou essa ideia um passo adiante e a testou em um experimento de laboratório usando células de diamante-bigorna. É mais ou menos o que parece: dois diamantes de alta qualidade em forma de bigorna apontam um para o outro. 

Os cientistas imitaram o interior de exoplanetas de carboneto  imergindo carboneto de silício em água e comprimindo-o a alta pressão. A equipe adicionou um pouco de aquecimento a laser na mistura. 

“Como eles previram, com alto calor e pressão, o carboneto de silício reagiu com a água e se transformou em diamantes e sílica”, disse a ASU.

Este último estudo baseia-se em investigações anteriores em planetas que podem estar cheios de diamantes. A NASA deu uma olhada mais de perto no 55 Cancri e , um exoplaneta que ganhou o apelido de “planeta diamante” devido a pesquisas que sugerem que ele tem uma composição rica em carbono.

Mesmo se pudéssemos alcançar esses exoplanetas de diamante, eles não seriam lugares atraentes para visitar. “Embora a Terra seja geologicamente ativa (um indicador de habitabilidade), os resultados deste estudo mostram que os planetas ricos em carbono são muito difíceis de serem geologicamente ativos e esta falta de atividade geológica pode tornar a composição atmosférica inabitável”, disse ASU.

Brilhe, seus planetas de diamante malucos.

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