25 de outubro de 2020

Outros sistemas solares podem acumular até sete planetas semelhantes à Terra

Os cientistas adoram debater e investigar a possibilidade de vida em exoplanetas, planetas que estão localizados fora do nosso sistema solar. Talvez civilizações alienígenas inteligentes sejam incrivelmente raras . Talvez um desses exoplanetas potencialmente habitáveis que avistamos tenha alguma pequena centelha de vida.

Temos um novo número em que pensar quando se trata de exoplanetas emocionantes: sete. Uma equipe de pesquisa liderada pela Universidade da Califórnia, o astrobiólogo de Riverside Stephen Kane analisou os dados  e descobriu que algumas estrelas poderiam hospedar até sete planetas semelhantes à Terra, contanto que não tenham um Júpiter para bagunçar as coisas.

Kane – que investigou anteriormente a possibilidade de exomoons habitáveis – tem estudado o intrigante sistema Trappist-1 , lar de vários planetas semelhantes à Terra localizados na zona habitável da estrela, onde água líquida poderia existir. 

“Isso me fez pensar sobre o número máximo de planetas habitáveis ​​que uma estrela pode ter, e por que nossa estrela só tem um”, disse Kane em um comunicado da UC Riverside na sexta-feira.

Os pesquisadores criaram um modelo de computador do sistema solar e rodaram simulações de interações de planetas em grandes intervalos de tempo. Os dados revelaram que uma estrela parecida com o Sol pode suportar até seis planetas com água líquida, enquanto algumas outras estrelas podem suportar até sete. 

“Mais de sete, e os planetas ficam muito próximos uns dos outros e desestabilizam as órbitas uns dos outros”, disse Kane.

Embora os dados sugiram que sistemas cheios de vida podem existir, até agora avistamos muito poucas estrelas que parecem ter vários planetas em suas zonas habitáveis. Essas outras estrelas estão tão distantes que não podemos simplesmente aparecer e verificar se há sinais de vida.

equipe publicou suas descobertas no The Astronomical Journal  esta semana. O estudo pode ajudar a orientar os astrônomos na busca por exoplanetas de zonas habitáveis. Kane está particularmente interessado em estrelas com coleções de planetas menores.

Kane apontou o dedo para o maciço Júpiter como o provável culpado da falta de planetas amigáveis ​​à vida em nosso sistema solar. Ele chamou a atenção para o tamanho de Júpiter e seu impacto nas órbitas dos outros planetas em nosso sistema, explicando por que nossa zona habitável é tão solitária. Muito obrigado, Júpiter.

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