30 de setembro de 2020

Qualcomm lança plataforma de robótica habilitada para 5G e IA

A Qualcomm anunciou na quarta-feira sua plataforma Robotics RB5, com conectividade 5G e 4G, IA no dispositivo e aprendizado de máquina, computação superior e recursos de detecção inteligente.

O processador Qualcomm QRB5165 da plataforma, personalizado para aplicativos de robótica, oferece uma arquitetura de computação heterogênea, combinada com o Qualcomm AI Engine de 5ª geração – com seu novo Acelerador de Tensor Hexagon – que oferece 15 TOPS (Tera Trillion Operations Per Second) desempenho.

“O QRB5165 possui um Qualcomm Kryo 858 de núcleo octa combinado com uma GPU Adreno 650 e um processador de sinal digital” , disse à TechNewsWorld Ray Wang, analista principal da Constellation Research .

Isso torna “super rápido”, observou Wang. Sua taxa de processamento é de 2 Gigapixels por segundo, pode gravar 8K de vídeo a 30 qps e lidar com fotos de 200 megapixels.

“Quando combinado com o mecanismo de IA, ele tem a velocidade de melhorar robôs industriais, aplicações militares e até cenários de varejo e hospitalidade”, acrescentou Wang. “Você tem sete câmeras de vídeo simultâneas que podem fazer coisas como detecção e classificação de objetos, auto-navegação e planejamento de caminhos”.

Interesse no RB5

Pelo menos 20 empresas, incluindo a LG, a fabricante de drones Skydio, a fabricante de robôs de segurança NXT Robotics e a fabricante chinesa de robôs e drones Meitun, analisaram a tecnologia com antecedência e provavelmente a usarão, disse a Qualcomm.

Mais de 30 empresas de hardware e software estão trabalhando em tecnologia auxiliar para permitir várias aplicações de robótica. Eles incluem o mapeador de drones AirMap; Canonical , que publica o Ubuntu; gerente de frota de robôs InOrbit; e Intel com sua tecnologia RealSense para câmeras de profundidade e rastreamento.

Espera-se que os produtos comerciais baseados na plataforma RB5 estejam disponíveis em 2020, disse Dev Singh, chefe dos negócios de robótica, drones e máquinas inteligentes da Qualcomm.

Isso é realista porque “eles estavam trabalhando com mais de 50 OEMs e parceiros muito antes do anúncio”, disse Francis Techo, analista sênior da Tirias Research , à TechNewsWorld.

A Qualcomm “é bastante confiável em suas previsões”, disse Rob Enderle, analista principal do The Enderle Group , à TechNewsWorld. “Eles estão acostumados à cadência de smartphones e esse período caberia facilmente dentro da janela de 6 meses do smartphone”.

O principal ponto de venda do RB5 é que “tem baixo consumo de energia para um SoC com capacidade tão alta”, observou Chris Taylor, diretor de pesquisa da Strategy Analytics .

“Em termos de custo total de propriedade, o RB5 provavelmente atinge um ponto ideal para muitas das aplicações sobre as quais a Qualcomm se compara às soluções existentes usando chips mais convencionais”, disse Taylor ao TechNewsWorld.

A plataforma está disponível com várias opções e tem uma opção para ciclo de vida estendido até 2029, declarou Singh.

“A batalha pela empresa autônoma começa com plataformas de robótica em hardware”, observou Wang, da Constellation Research. “A Qualcomm fez um bom trabalho montando um ecossistema para o RB5.”

As plataformas de desenvolvimento de robótica “serão fundamentais para acelerar a computação de ponta, a Internet das Coisas e a automação”, observou ele. “O manual pós-pandemia mostra um enorme interesse em melhorar a robótica, a automação voltada para o cliente e as experiências ambientais”.

Kit de desenvolvimento de hardware RB5

A Thundercomm, uma joint venture entre a empresa chinesa Thunder Software Technology Co. Ltd. e a Qualcomm (Guizhou) Investment Co. Ltd., está fazendo pré-encomendas para o kit de desenvolvimento de hardware Qualcomm Robotics RB5, baseado no processador QRB5165.

O kit consiste em uma placa de desenvolvimento focada em robótica que está em conformidade com as especificações de hardware abertas da 96Boards para suportar uma variedade de expansões de placas mezanino para desenvolver provas de conceitos e prototipagem rápida.

Kit de desenvolvimento Qualcomm Robotics RB5

Kit de desenvolvimento Qualcomm Robotics RB5

Ele suporta Linux, Ubuntu e Robot Operating System (ROS) 2 e possui drivers pré-integrados para várias câmeras, sensores e conectividade.

A placa suporta o mecanismo Qualcomm AI de quinta geração. Pode operar entre -340 e +105 graus Celsius. Ele se comunica através de protocolos industriais, como EtherCAT e redes sensíveis ao tempo ( TSN ), e suporta a segurança em quase todas as camadas.

O kit estará disponível no final de julho.

Competição Fina

O principal concorrente do RB5 é o ISAAC SDK da Nvidia .

“A Nvidia é a mais conhecida”, disse Enderle. “Suas ofertas Jetson são similares em conceito”.

A Intel “tem a fabricação de uma usada em seus enxames de drones , mas ainda não a empacotaram”, observou Enderle.

No entanto, a combinação de inteligência artificial e conectividade de baixa potência “é exclusiva da Qualcomm”, disse Kevin Krewell, analista principal da Tirias Research, ao TechNewsWorld.

A robótica é intensiva em computação, de modo que as plataformas de fornecedores de CPU “têm a vantagem do tribunal em casa”, observou Holger Mueller, analista principal da Constellation Research.

Dito isto, “O principal problema é a falta de padrões comuns para automação robótica no momento”, disse Mueller ao TechNewsWorld.

Mercado potencial

“Há muito interesse no 5G em robótica e drones”, disse Krewell. O 5G possui menor latência e maior largura de banda “, o que pode reduzir o atraso na conectividade”.

Há algum debate, no entanto, sobre se o 5G decolará aqui nos Estados Unidos.

A Comissão Federal de Comunicações dos Estados Unidos tem um plano para aumentar o 5G , mas há relatos conflitantes sobre o mercado da tecnologia.

“Um dos impactos do COVID-19 é a necessidade de interações mais remotas”, observou Sideco, da Tirias Research. “Robôs e drones ajudam com essa demanda e aqueles com 5G e AI ainda mais”.

Alguns acreditam que a pandemia aumentará a demanda por 5G, mas outros apontam que a construção de redes 5G não está ocorrendo tão rapidamente quanto se esperava.

“A pandemia desacelerou a fabricação e alguns concluíram erroneamente que espalhou o COVID-19, que atrasou a implantação e resultou na destruição de algumas torres 5G”, disse Enderle.

No entanto, “devemos ter uma cobertura decente das principais cidades e algumas áreas rurais nos EUA até o final do ano”.

A falta de cobertura não será um problema, porque “a robótica 5G pode usar 4G, WiFi ou nenhuma conectividade”, acrescentou Taylor da Strategy Analytics. 

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