30 de outubro de 2020

Wi-Fi 6 é o padrão mais rápido até o momento. Wi-Fi 6E será ainda melhor

A velocidade é a chave do Wi-Fi, e a categoria certamente tem mudado rapidamente. Primeiro veio o  Wi-Fi 6 , uma versão nova e mais rápida de Wi-Fi que começou a chegar ao mercado em 2019. Agora, após uma votação unânime  em abril, a Federal Communications Commission está abrindo uma nova banda de espectro para acomodar dispositivos de última geração projetados para utilizá-lo. Dispositivos como esses  estão a caminho no final deste ano.

A Wi-Fi Alliance, um grupo da indústria que gerencia a nomenclatura de Wi-Fi, deu a este novo espectro e os dispositivos que podem tirar proveito um novo nome: Wi-Fi 6E . Um relatório financiado pela indústria afirma que, junto com o fornecimento de velocidades mais rápidas e novo espaço para o crescimento do tráfego da Internet, a mudança gerará mais de US $ 180 bilhões em receitas nos EUA nos próximos cinco anos.

O resto do mundo pode estar se preparando para fazer o mesmo. O primeiro é o Reino Unido, onde os reguladores da Ofcom estabeleceram o plano do próprio país para expandir o Wi-Fi na banda de 6GHz .

Em outras palavras, tem sido um par de anos agitados para o Wi-Fi – e a chegada do Wi-Fi 6E pode ser o desenvolvimento mais significativo até agora. Aqui está um contexto para ajudá-lo a entender isso. 

Vamos falar 6GHz

No ano passado, escrevi um post sobre o Wi-Fi 6 que explica os novos recursos que ele traz para os roteadores de última geração. Em suma, é uma versão mais rápida e eficiente do Wi-Fi que permite que pontos de acesso sem fio, como roteadores, gerenciem melhor as redes lotadas com muitos usuários e dispositivos clientes. Minha metáfora complicada para tudo isso era imaginar seu roteador como um bartender e os dispositivos em sua rede como as pessoas tentando pedir bebidas. Um roteador Wi-Fi 6 é como um bartender de quatro braços capaz de servir bebidas de forma eficiente para vários clientes ao mesmo tempo.

Entre no Wi-Fi 6E. Não é uma nova versão de Wi-Fi como Wi-Fi 6, mas sim um termo que identifica dispositivos Wi-Fi 6 equipados com os chips e rádios necessários para operar naquela nova massa de espectro que a FCC acaba de abrir . Se um roteador Wi-Fi 6 é um bartender melhor, então um roteador Wi-Fi 6E é um bartender melhor com uma barra totalmente nova, uma com uma lista de clientes exclusiva e muito espaço para trabalhar.

Esse novo espectro fica na banda de 6 GHz, uma banda que não foi alocada anteriormente para uso de Wi-Fi não licenciado como as bandas de 2,4 e 5 GHz já estavam. O que há de tão bom em 6 GHz?

Tudo sobre largura de banda

É hora de outra metáfora!

Digamos que você tenha um galão de leite no balcão da cozinha, representando todo o espectro de frequências de rádio. Você pega uma agulha, enfia na lateral da caixa e a retira. Um fio muito fino de leite começa a jorrar vários metros. Então, você pega algo um pouco mais grosso, como um prego, e abre outro buraco na lateral do recipiente. Mais leite sai desta vez porque o buraco é mais largo – mas não vai tão longe.

Você pode pensar nesses dois buracos como as bandas de 2,4 e 5GHz. Com uma faixa de frequência de apenas 70 MHz, a banda de 2,4 GHz é a mais estreita das duas. Como o orifício feito por uma agulha que dispara leite pela cozinha, ele pode enviar dados a uma distância razoável, mas com uma abertura tão pequena, há um limite de quanto ele pode enviar. Com 500 MHz de largura de banda, a banda de 5 GHz representa um buraco maior na embalagem do leite. Ele pode transmitir mais dados de uma vez – mas não pode enviá-los tão longe.

Isso nos leva à banda de 6 GHz do Wi-Fi 6E e seus 1.200 MHz de largura de banda adicional. É como se você tivesse feito um furo na embalagem de leite do tamanho de uma moeda. Toneladas de leite jorram, mas jorra para baixo e não vai muito longe.

A conclusão é que a banda de 6 GHz será mais adequada para conexões de curto alcance, de preferência entre dispositivos que estão na mesma sala que o outro. Em situações como essa, os dois dispositivos devem ser capazes de transmitir grandes quantidades de dados para frente e para trás com a eficiência total do Wi-Fi 6. Esperamos testar conexões como essas (e suas limitações de alcance) no final de este ano, quando os roteadores compatíveis com Wi-Fi 6E começarem a chegar.

Perry Correll, da Extreme Networks, que faz parte dos grupos de tarefas IEEE 11ax e Wi-Fi Alliance Wi-Fi 6, sugere que o curto alcance da banda de 6 GHz e seu maior número de canais é na verdade “uma tremenda vantagem” em densidade, ambientes desafiadores como centros de transporte, unidades de apartamentos, arenas esportivas e complexos de negócios.

“Se você está sentado em um estádio lotado com 70.000 outras pessoas, a chegada do Wi-Fi 6E significa que você não vai mais competir por largura de banda da mesma forma que costumava fazer”, diz Correll. “Será muito mais fácil transmitir o evento para amigos, pedir concessões via app ou até mesmo descobrir qual banheiro tem as filas mais curtas.”

Seção VIP do Wi-Fi

“AR / VR e jogos são outro ótimo caso de uso para a banda de 6 GHz”, diz Correll. “Muitos não percebem que os conjuntos de realidade virtual de última geração que exigem mais largura de banda estão, na verdade, presos a cabos. Com o Wi-Fi 6E, você não apenas obtém mais largura de banda, mas também uma largura de banda mais limpa – o que significa que é capaz de fornecer dados mais elevados sem fio taxas exigidas junto com a verdadeira mobilidade. “

O Wi-Fi 6 é realmente a chave para uma largura de banda mais limpa, porque não haverá nenhum dispositivo Wi-Fi de geração anterior que seja capaz de entrar na banda de 6 GHz. Isso significa que as redes Wi-Fi 6E não terão dispositivos de gerações anteriores atuando como elos fracos na cadeia.

Vamos voltar à analogia que esbocei antes. Como eu disse, se o Wi-Fi 6 torna seu roteador um bartender melhor que pode servir muitos clientes ao mesmo tempo, então o Wi-Fi 6E é o próprio bar – e é um tipo de estabelecimento exclusivo, apenas para membros. Os únicos clientes que pedem coquetéis são clientes com Wi-Fi 6E que podem estar presentes e todos oferecem suporte para Wi-Fi 6. 

Em outras palavras, ninguém está lançando nenhum olhar estranho e confuso para o barman de quatro braços enquanto ele distribui bebidas, porque todos eles têm quatro braços também. Não é tão lotado ou barulhento quanto os outros bares, e todos estão equipados para aproveitar ao máximo as capacidades do barman. É a vida noturna mais rápida e eficiente da cidade.

Então, vou precisar de (outro) novo roteador?

Eis o problema. Como a exclusividade desse bar metafórico pode sugerir, você precisa ser um membro para entrar. Especificamente, você precisará de dispositivos Wi-Fi 6E equipados com novos chipsets desenvolvidos para enviar sinais na banda de 6GHz. Dispositivos regulares Wi-Fi 6 já existentes no mercado hoje não possuem esses chipsets.

Tradução? Sim, você precisará de um novo roteador – e de novos dispositivos clientes, como telefones e laptops – para aproveitar os benefícios do Wi-Fi 6E.

“Esperamos que o primeiro conjunto de dispositivos chegue ao mercado no segundo semestre deste ano”, disse Vijay Nagarajan, vice-presidente de marketing da divisão de conectividade e comunicações sem fio da Broadcom. “Você verá uma grande quantidade de dispositivos, tanto no lado da infraestrutura quanto no lado do cliente, e muito mais de uma maneira muito mais acelerada em 2021.”

Isso provavelmente é frustrante para qualquer um que começou a comprar um novo roteador Wi-Fi 6 no ano passado, mas não seja muito duro consigo mesmo. Ainda é muito cedo para o Wi-Fi 6E e o lançamento levará algum tempo. Wi-Fi 6 só recentemente penetrou no mainstream com implantações públicas e suporte de dispositivos de alto perfil como o iPhone SE e o Samsung Galaxy S10 . Dispositivos como aqueles que suportam Wi-Fi 6E estão apenas começando a aparecer no radar. Por exemplo, os novos telefones para jogos lançados no final deste ano da Asus e da Lenovo usarão o processador Snapdragon 865 Plus da Qualcomm , que oferece suporte a Wi-Fi 6E. Eles estarão entre os primeiros dispositivos Wi-Fi 6E do mercado, mas a maioria não chegará até 2021.

Em outras palavras, aquele roteador Wi-Fi 6 que você comprou na Black Friday continuará a ser um ponto de acesso top de linha por mais ou menos um ano e continuará a ser um roteador muito bom depois disso, graças a tudo o que o Wi-Fi 6 traz para a mesa. Na verdade, esperar para atualizar até que o Wi-Fi 6E seja mais amplamente implementado e polido pode ser a melhor abordagem. Nesse ponto, teremos uma noção melhor do tipo de usuários que mais se beneficiarão com a atualização e também terão mais facilidade para encontrar um bom negócio.

Mais uma boa notícia: seus gadgets Wi-Fi de geração mais antiga ainda funcionarão com roteadores compatíveis com Wi-Fi 6E, porque o Wi-Fi 6 é totalmente compatível com versões anteriores de Wi-Fi. Eles simplesmente não serão capazes de operar nessa banda exclusiva de 6 GHz.

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